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내독소 시험(endotoxin test)

내독소(endotoxin)은 gram-negative 세균(E. coli 등)의 세포 외벽에 있는 독성 분자이다.
내독소는 polysaccharide, lipid A, 기타 cell wall 성분들의 복합체이다.
일반적으로 포유 동물에서 발열을 유발하므로 pyrogen으로 불리워진다.
즉, 내독소는 Limulus Amebocyte의 intracellular proenzyme system을 활성화시킴으로써
LAL의 clotting protein인 coaglulin을 수식하여 불투명하고 불용성의 gel을 형성한다.
내독소 함량은 EU/ml의 단위로 나타내는데 이때 EU는 endotoxin unit의 뜻이고 1 ng의 내독소는
대략 10 EU에 해당한다고 볼수 있다.